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Je voudrais savoir pourquoi le ciel prend souvent une teinte orange lorsque le Soleil se couche ?

Pierre (14 ans, Kingersheim, France)

jeudi 29 avril 2010, par Alexandra Lefort

Salut Pierre,
Les couleurs du ciel ont pour origine la diffusion de la lumière solaire par les molécules d’air. La lumière solaire est une distribution continue d’ondes de différentes fréquences, , la fréquence étant le nombre de vibrations d’une onde lumineuse par seconde. La fréquence d’une lumière bleue est environ deux fois plus grande que celle d’une lumière rouge. C’est-à-dire que l’onde correspondant à la lumière bleue vibre deux fois plus vite que celle correspondant à la lumière rouge. Par conséquent, la distance parcourue par la lumière bleue pendant une vibration (=sa longueur d’onde) est plus petite que celle parcourue par la lumière rouge. Les molécules d’air de l’atmosphère diffusent davantage la lumière de petite longueur d’onde que celle de grande longueur d’onde, donc la lumière bleue est davantage diffusée par l’atmosphère que la lumière rouge : le ciel apparaît bleu pendant la journée. En revanche, lorsque le Soleil est bas sur l’horizon, la couche d’atmosphère que les rayons lumineux doivent traverser est plus épaisse, le parcours de l’onde est donc plus long. Les radiations bleues étant plus diffusées que les radiations rouges, elles sont aussi davantage absorbées par les molécules d’air. Comme l’épaisseur d’atmosphère qu’elles doivent traverser est plus grande, elles ne parviennent plus à l’observateur. Par contre, la lumière rouge est moins absorbée en raison de sa longueur d’onde plus élevée. Voilà pourquoi le ciel apparaît rouge ou orange à son lever et à son coucher.
Bon rêves ! Alexandra