Est-ce que les amas d`étoiles sont seulement visibles au télescope ? Nick (9 ans, Montréal, Canada)

Mon cher Nick,
Je pense que tu n’as pas de télescope à portée de main et tu aimerais savoir si tu peux voir des amas cliquersans cet instrument assez onéreux. Eh bien oui ! Tu pourras observer des amas ouverts (les étoiles sont en groupe non serré) avec tes yeux ou mieux avec des jumelles ; l’amas le plus connu et le plus beau est sans doute les Pléiades, à l’oeil nu tu le trouveras sans problème et avec des jumelles, les diamants commenceront à briller de mille feux. Pour les amas plus serrés (amas globulaires), tu auras tout de même besoin d’une paire de jumelles (à moins que tu habites une région particulièrement sombre - sans lumière parasite - et à condition de savoir parfaitement où se situe l’amas). Un des plus connus, car il est magnifique, c’est l’amas qui se trouve dans la constellation d’Hercule, entre l’épaule du géant et sa hanche ; aux jumelles, tu verras apparaître une petite tache laiteuse, un petit nuage rond. Si tu le regardais au téléscope, tu commencerais à distinguer les étoiles qui le composent. Quand tu l’auras aperçu dans tes jumelles, impressionne-toi du fait que la lumière qui arrive dans tes yeux est partie... il y a 30’000 ans, c’est-à-dire du temps où les hommes, en Europe, découvraient l’utilisation du métal. Cet amas globulaire est légèrement en dehors de notre galaxie mais en fait partie car il est comme un petit satellite de celle-ci.
Bonnes observations au Canada. Pierre-André

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