Pourquoi les étoiles scintillent-elles ? Lucie, 16 ans, France

Bonjour Lucie,
Les étoiles scintillent parce que l’air est turbulent. Pourquoi est-il turbulent. Parce que la distribution de la chaleur n’est pas uniforme dans l’atmosphère. On perçoit l’étoile comme si tu regardais des arbres au dessus d’un feu. Ces derniers ont l’impression de danser, justement à cause de la chaleur. Il y a alors turbulence. De petites cellules turbulentes, de quelques centimètres ou plus, se forment constamment pour réfracter la lumière des étoiles d’un côté puis d’un autre. C’est pour éviter cette turbulence que les astronomes ont construits leurs observatoires sur de hautes montagnes comme au Pic du Midi dans les Pyrénés ou placé un télescope sur orbite comme Hubble. Et aujourd’hui grâce aux progrès de l’informatique et des composants optiques, les scientifiques sont capables grâce à l’optique adaptative de corriger la déformation de l’image créer par la turbulence atmosphérique.
A la prochaine ! Michel