Sur quelles autres planètes que la nôtre existe-t-il de l’eau ? Emile (12 ans, Tulle, France)

Bonjour Emile,
Il existe de l’eau sur toutes les planètes du système solaire. Bien sûr, certaines en ont beaucoup plus que d’autres et sous des formes différentes. L’eau est présente très très près du Soleil puisque l’on en a même retrouvé sous forme de molécules (en très faible quantité) à la surface du Soleil, dans les taches où la température est moins élevée que dans le milieu avoisinant. De l’eau sous forme de glace a aussi été découverte au fond de cratères de Mercure et de la Lune qui ne sont jamais exposés à la lumière du Soleil. On a également découvert des molécules d’eau dans la basse atmosphère de Vénus, où la température est pourtant de plusieurs centaines de degrés ! Mars possède comme la Terre des calottes polaires, et des traces de rivières à sa surface indiquent que l’eau y a jadis coulé et pourrait aujourd’hui encore être emprisonnée dans le sol sous forme de glace. Plus loin du Soleil, l’eau est bien plus présente, essentiellement sous forme de glace, dans les planètes géantes, leurs anneaux, ou sur les gros satellites de Jupiter. Encore plus loin, on trouve les comètes qui sont composées en grande partie de glace. Tu vois, l’eau est très présente dans le système solaire. Mais elle l’est aussi dans le reste de l’univers. On sait maintenant que les grands nuages de gaz et de poussière au sein desquels naissent les étoiles renferment une quantité importante de molécules d’eau. Par contre, ce qui est beaucoup plus rare, c’est l’eau sous sa forme liquide. Pour le moment, seule la Terre peut se vanter d’en posséder !
Amicalement, Alexandra

PS. Si tu as l’occasion de visiter la Cité de l’espace à Toulouse cet automne 99, ne manque pas la séance de planétarium qui traite justement de la présence de l’eau dans le système solaire. Tu verras, c’est très bien fait et très intéressant. Maco