L’Etoile des Enfants

Dernières questions

Pourquoi les planètes ne tournent pas à la même vitesse autour du Soleil ?

Syrine, 10 ans, France

Bonjour Syrine,
Ta question nous fait visiter la physique et sa fascinante histoire.
Au début du XVIIe siècle, Johannes Kepler a calculé l’orbite de Mars, ce qui lui a demandé un travail de 6 années ! Il découvrit alors deux des trois lois qui portent son nom : les Lois de Kepler.
La 1ère loi dit que les planètes tournent sur des orbites en forme d’ellipses, et donc que leur distance au Soleil n’est pas toujours la même. La 2e loi dit que la vitesse d’une planète est plus grande lorsqu’elle (...)

Comment fait-on pour calculer le temps que met une planète pour faire le tour du Soleil ?

Milla, 13 ans, France

Bonjour Milla
Il suffit de regarder la position de la planète dans le ciel et de noter au bout de combien de temps elle repasse au même endroit. Les astronomes de l’Antiquité savaient déjà faire ce calcul, en mesurant le temps que nécessitait une planète pour repasser à côté des mêmes étoiles. Si on prend l’exemple de Vénus, celle-ci repasse tous les 224,7 jours à la même place dans le ciel : le temps que met la planète pour revenir à cette place correspond au temps qu’il lui faut pour tourner autour du (...)

Quelle est la distance entre Jupiter et Saturne ?

Ines, 19 ans, France

Bonjour Ines,
Cette distance varie sans cesse, en fonction de la position des deux planètes.
Au plus près, elles sont distantes de 540 millions de km et au plus loin de 2 milliards 300 millions de km.
Ainsi, aux environs du 21 décembre 2020, ces deux planètes seront très proches l’une de l’autre dans le ciel.
On pourra même les voir ensemble en les observant avec un télescope et pourtant, dans la réalité, elles seront distantes de 733 millions de km l’une de l’autre.
Prends bien tes (...)

Pour quelle raison certains endroits du monde n’ont pas de saisons bien différenciées comme chez nous ?

Amélie, 14 ans, Suisse

Bonjour Amélie,
Les saisons telles que nous les connaissons en Suisse ou en France, sont dues à l’inclinaison de l’axe des pôles.
Cet axe, pendant la révolution de la Terre autour du Soleil, est toujours pointé dans la même direction ; ce qui fait que le pôle Nord va être plus ou moins dirigé vers le Soleil.
Lorsque l’hémisphère nord est orienté vers le Soleil, c’est l’été, et les rayons de ce dernier arrivent plus verticalement sur le sol (donc sont plus concentrés) et la durée d’ensoleillement est plus (...)

Pourquoi voit-on la Lune le jour dans le ciel ?

Sofiane, 12 ans, France

Bonjour Sofiane,
Pendant le jour le ciel est bleu car la lumière du Soleil est diffusée dans toutes les directions par les molécules d’oxygène et d’azote. La lumière bleue est diffusée de préférence aux autres couleurs (comme le jaune ou l’orange), d’où le bleu du ciel. Mais le ciel n’est pas complètement opaque. Il cache les objets célestes de faible luminosité comme les étoiles ou les planètes. Bien entendu, le Soleil est visible dans le ciel (sauf s’il y a des nuages qui le cachent partiellement ou (...)

Pourquoi voit-on briller les planètes et la Lune dans le ciel la nuit ?

Carole, 11 ans, France

Bonjour Carole,
La Lune et les planètes sont des astres qui ne sont pas lumineux par eux-mêmes, contrairement au Soleil et aux étoiles qui sont des boules de gaz incandescentes et dont la luminosité intense est alimentée par une fournaise intérieure.
Les planètes du Système solaire, ainsi que la Terre et la Lune sont assez proches du Soleil et illuminées par celui-ci, c’est la raison pour laquelle on les voit dans le ciel la nuit.
La Terre est aussi illuminée par le Soleil. La partie (...)

Avec l’aide de la technologie actuelle, pourrait-on survivre sur une planète gazeuse ?

Amyra, 12 ans, Canada

Bonjour Amyra,
Les planètes gazeuses de notre Système Solaire sont toutes très esthétiques : nul ne reste insensible à la tâche rouge de Jupiter, aux anneaux de Saturne ou encore à la teinte bleutée de Neptune. Cependant ces planètes géantes n’en demeurent
pas moins inhospitalières... Imagine donc : elles reçoivent peu de chaleur de notre étoile, il y fait diablement froid. De par leur masse importante, elles exercent de forts effets de marée, gare aux douleurs musculaires ! Certaines, comme (...)

Pourquoi la Lune n’est pas une planète ?

Lili, 12 ans, Canada

Chère Lili,
Merci pour ta question. Pour y répondre, il faut se demander ce qu’est une planète...
Il y a plusieurs critères, mais le principal est qu’une planète doit tourner autour d’une étoile (la nôtre, c’est-à-dire le Soleil ou une autre étoile). Or la Lune tourne autour de la Terre (c’est un satellite de la Terre) et la Terre tourne bien autour du Soleil.
Maintenant que nous trouvons des planètes hors de notre système solaire, c’est donc une excellente question/.
Bonne continuation de (...)

A quoi servent les années bissextiles ?

Natan, 13 ans, Laos

Bonjour Natan,
Dans son chemin autour du Soleil, la Terre a besoin d’un peu plus de 365 jours pour boucler l’orbite. Le "...un peu plus..." correspond presque à un quart de jour. Ainsi, en cumulant des quarts de jour, cela représente un jour entier tous les quatre ans. Ceci explique que chaque quatre années on ajoute un jour au mois le plus court, février, pour obtenir ainsi une année de 366 jours, dite bissextile puisqu’elle s’écrit avec deux "6". A noter que le mot lui-même
"bissextile" est (...)

Quelle est l’unité de mesure la plus adaptée aux distances qui séparent les objets célestes dans le Système solaire et dans l’univers ?

Baya, 12 ans, France

Bonjour Baya,
Il existe plusieurs unités de mesure en astronomie. Tout dépend ce que tu veux mesurer, les distances proches ou l’univers :
- Unité astronomique ua : 149’597’876’760 km (Terre - Soleil)
- Année lumière al : 63’740 ua
- Parsec pc : 3’261 années lumière
Avec mes meilleures salutations
Peter