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Pourquoi appelons-nous Uranus la planète couchée ?

Alexis (15 ans, Sèvres, France)

vendredi 3 septembre 2010, par Daniel Lapointe

Salut Alexis,
cliquez pour agrandirLes planètes font un joli ballet autour du Soleil. En plus, de tourner autour de ce dernier (révolution) sur leur orbite respective, elles tournent aussi sur elles-mêmes (rotation) comme des toupies sur le plan de leurs orbites. Uranus fait cependant exception, il roule comme un ballon sur son orbite. Uranus est couché car son axe de rotation est fortement incliné (98). Cet axe de rotation est presque parallèle au plan de son orbite, tandis que les autres planètes ont un axe de rotation moins incliné, plus ou moins perpendiculaire à leur orbite.
On pense que la position couchée d’Uranus est le résultat d’un impact cataclysmique entre Uranus et un corps céleste de la taille de la Terre. Cette collision est probablement survenue il y a très longtemps alors que les planètes se formaient en donnant naissance à notre système solaire.
Astronomicalement, Daniel