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Comment a-t-on découvert les planètes ?

École St-Joseph (Saint-Pierre-du-Champ, France)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour à toute la classe,
La découverte des planètes s’est faite par l’observation du ciel depuis des mille et une nuits. L’homme s’est toujours posé des questions sur les planètes, ces astres errants qui se baladent sur un fond de ciel étoilé immuable. C’est au deuxième millénaire av. J.-C., que les astronomes mésopotamiens commencèrent à noter systématiquement les positions des cinq planètes visibles à l’oeil nu : Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. Par la suite les Grecs, vers 600 ans av. J.-C., se distinguent en essayant d’expliquer l’Univers par des lois et des forces naturelles. Ils firent aussi une découverte percutante : la Terre n’est pas plate, elle est ronde. Au deuxième siècle de notre ère, l’astronome grec, Claude Ptolémée conçut une théorie qui expliquait le mouvement des astres errants et en déterminaient la position pour toute heure, jour ou année. Mais au 16ième siècle, l’astronome polonais Nicolas Copernic simplifiait la théorie de Ptolémée qui était assez complexe, en mettant le Soleil au centre de l’univers. Et au 17ième siècle, grâce aux calculs de l’astronome Joannes Kepler et à l’observation des planètes par Galilée avec sa lunette, le système solaire apparut tel qu’il est aujourd’hui, soit le Soleil au centre, entouré de planètes sphériques qui tournent autour de celui-ci en parcourant des ellipses.
A la prochaine ! Michel