Pourquoi l`orbite de Pluton est- elle elliptique ? Charles (11 ans, Montréal, Canada)

Bonjour Charles,
Le problème qu’il y a avec Pluton, c’est son statut de planète. Car on ne sait pas encore si Pluton est une planète, une comète ou un astéroïde. Pluton découverte en 1930 par l’Américain Clyde Tombaugh, est la neuvième planète du systèmecliquez pour agrandir solaire. Constituée d’un mélange de roche et de glace, elle n’est ni une planète tellurique, comme la Terre, ni une planète gazeuse. Sa composition ressemble plus à une comète. De très petite taille, à peine 2300 km de diamètre, contre 12756 pour la Terre, elle a un satellite (Charon) qui est presque aussi gros qu’elle : 1200 km de diamètre. Comme tu le mentionnes, Pluton a une orbite elliptique contrairement aux orbites presque circulaires des autres planètes. Aujourd’hui les astronomes ne considèrent plus Pluton comme une planète, même si officiellement elle le demeure. Les comètes et certains astéroïdes ont des orbites elliptiques. Pluton est peut-être un de ces objets. Aucune sonde n’a encore visité cette planète. Peut-être on en saura un peu plus avec les nouveaux télescopes géants qui sont en construction un peu partout dans le monde.
A la prochaine ! Michel