Quand mettrons-nous le pieds sur Pluton ? William (11 ans, Saint Georges-sur-Meuse, Belgique)

Salut William,
Merci de ta question. La réponse courte est ... pas pour un bon moment !
Dans les années soixante et soixante-dix il semblait que la conquête de l’espace se ferait de façon rapide et dynamique. Il y avait les missions lunaires Apollo, le Space Lab et une multiplication d’autres projets spatiaux. Puis, avec la crise pétrolière au milieu des années soixante-dix, les programmes ont été mis en attente, faute de financement adéquat. Les années ont passé et l’homme n’est pas retourné sur la Lune. A sa place, il envoie aujourd’hui des sondes - les sondes sont moins cher et moins risquées pour la vie humaine. Les petits engins spatiaux ont visité la plupart des planètes (mais pas Pluton !) et nous ont envoyés de superbes images. La prochaine planète à recevoir une visite humaine sera Mars. Mais quand ? Peut-être avant 2015. Et les autres planètes - beaucoup plus tard. Les distances sont telles, et les conditions de vie sur Vénus, Jupiter ou Saturne sont tellement difficiles, que l’intérêt pour des visites habitées n’est pas énorme. Pluton ? Je parie qu’il n’y aura pas une visite avant au moins un siècle. Mais, on ne sais jamais et peut-être une prouesse technique nous permettra de prendre quelques raccourcis et d’arriver avant la fin du 21e siècle. Colin