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Quelle est la différence entre une planète et une étoile ?

Marie (7 ans, Mandres, France)

jeudi 29 avril 2010, par Alexandra Lefort

Bonjour Marie,
La principale différence entre une planète et une étoile, c’est que l’étoile produit de la lumière, pas la planète. Une étoile est un astre plus gros et plus massif qu’une planète. A cause de sa masse, la pression en son centre est si élevée qu’il s’y produit une réaction que l’on appelle "fusion nucléaire" : l’étoile se met à brûler sa propre matière. Elle peut alors briller et produire de la chaleur. Par contre, dans un astre dont la masse est inférieure à 1/10ème de celle du Soleil, ces réactions ne peuvent pas se produire : il ne peut pas briller par lui-même. On appelle alors cet astre une planète. Si tu peux tout de même voir des planètes comme Mars ou Vénus dans le ciel, c’est parce qu’elles réfléchissent la lumière du Soleil...qui lui est une étoile.
Je te souhaite de belles nuits d’été étoilées, Alexandra