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Comment a-t-on décidé d’appeler une planète Neptune ?

Eve-Sarah (12 ans, Longueil, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Pierre-André Tissot

Salut Eve-Sarah,
Impossible de te répondre, je peux seulement t’indiquer ici l’historique de sa découverte. On a sans doute décidé de continuer, pour le nom des planètes, à utiliser les noms des dieux romains ou grecs, comme Mars, Jupiter, Mercure, Venus.
Voici l’historique de sa découverte :
Dès la fin du XVIIIe s., les astronomes avaient remarqué que le mouvement d’Uranus ne correspondait pas exactement à leurs prévisions. Ils en déduisirent qu’Uranus devait être perturbée par une planète inconnue. John Adams, en Angleterre, et Urbain Le Verrier, en France, calculèrent les éléments de cette planète hypothétique. Le Verrier envoya le résultat de ses calculs à l’astronome allemand Johan Galle et ce dernier découvrit Neptune à l’endroit indiqué, le 23 septembre 1846.
A bientôt. Pierre-André