J’aimerai savoir si un être vivant (ou microbe) pourrait vivre sur Jupiter. Vanina (12 ans, Moorea, Polynésie française)

Sacrée question, Vanina, à laquelle on ne pourra réellement répondre que lorsqu’une sonde spatiale aura plongé dans l’atmosphère de Jupiter. Un américain, Mr Stanley Miller s’est livré à une petite expérience dans les années 50 : il a mélangé de l’ammoniaque, du méthane, de l’eau et y a fait passé du courant électrique, parce qu’il pensait que l’atmosphère de la Terre, à sa naissance, ressemblait un peu à ce mélange. Au bout de quelques jours, il a eu la surprise de découvrir dans son bouillon de culture des acides aminés, des alcools et diverses autres substances chimiques entrant dans la composition des êtres vivants. Or, l’atmosphère actuelle de Jupiter ressemble beaucoup à ce bouillon de culture. Mais ne concluons pas trop vite : qu’il y ait des substances chimiques entrant dans la composition des êtres vivants, oui. Qu’il y ait de la vie dans l’atmosphère de Jupiter est beaucoup moins probable : la pression y est écrasante, la température glacée, il n’y existe qu’infiniment peu d’eau. Par contre, on pense que Europe, l’une des lunes de Jupiter, cache de l’eau sous sa croûte de glace. Les scientifiques se demandent donc si la vie n’aurait pas pu apparaître dans cet océan gelé.
Grosses bises Philippe