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De quoi est constituée la planète Mars ?

Jéromine (12 ans, Vallauris, France)

jeudi 29 avril 2010, par Alexandra Lefort

Salut Jéromine,
La planète Mars est, comme la Terre, une planète différenciée en trois parties. cliquer Elle est constituée en son centre d’un noyau de fer dont le rayon est probablement de 1300 à 2000 km. Ce noyau est entouré d’un manteau de roches (des silicates), lui-même entouré d’une croûte de 50 km d’épaisseur en moyenne, constituée de roches moins denses que celles du manteau. Le sol est rouge car il contient beaucoup d’oxydes de fer (autrement dit, de la rouille !). En effet, les roches martiennes sont constituées d’environ trois fois plus de fer que les roches terrestres. Le relief martien se caractérise par des cratères, issus des impacts de météorites, des volcans (dont le plus haut, Olympus Mons s’élève à 26 km d’altitude, environ 3 fois la hauteur de l’Everest !), des failles, des dunes et des vallées qui ressemblent beaucoup aux vallées fluviales terrestres. Celles-ci sont le principal indice de la présence d’eau sur Mars il y a très longtemps. Aujourd’hui, on en trouve encore sous forme de glace dans les calottes polaires de la planète. Tout cela montre que Mars a été une planète très active autrefois, une planète animée par des éruptions volcaniques et la course des rivières. C’est ce qui la rend si passionnante.
Bon voyage dans les mystères de Mars. Alexandra