Pourquoi Mercure n’a pas de satellite ? Martine (10 ans, Sainte-Anne-des-Plaines, Canada)

Bonjour Martine,
En effet la Terre est la seule planète à l’intérieur de la Ceinture d’astéroïdes à posséder un vrai satellite ( à part les deux lunes minuscules de Mars). La Terre est aussi la plus grande des quatre cliquerplanètes telluriques. Une simple coïncidence ? En tout cas, la petite Mercure est la planète la plus proche du Soleil. Et pour garder un satellite en orbite elle devrait concurrencer l’immense attraction de notre étoile. Un objet qui tombe dans le centre du système solaire sera inéluctablement attiré vers la fournaise ... ou s’écrasera sur la surface de Mercure, comme en témoignent les milliers de cratères révélés par la sonde Mariner 10 dans les années 1970. Il est possible que pendant la formation de Mercure, il y a 4,5 milliards d’années, une collision avec un grand objet a eu lieu et aurait modifié le noyau de la planète - mais tout l’éjecta de l’impact serait par la suite tombé vers le Soleil.
Bonnes salutations, Colin