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Y a-t-il des saisons sur Saturne ?

Laurence (16 ans, Paris)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Laurence,
Eh oui ! Il y a des saisons sur Saturne. Je n’y avais jamais pensé avant que je lise ta question. Le phénomène des saisons est commun à toutes les planètes dont l’axe de rotation n’est pas cliquerperpendiculaire au plan de l’orbite. C’est ainsi que la Terre à une inclinaison de 23 degrés par rapport à l’équateur céleste, ce qui occasionne des journées plus courtes en hiver et plus longues en été. Sur la planète Mars dont l’inclinaison est de 24 degrés, on y observe très bien les variations importantes de l’étendue des calottes polaires. De son côté Saturne a une inclinaison de 26 degrés. C’est ainsi que les astronomes ont mis en évidence des variations d’activité atmosphérique correspondant à un cycle saisonnier. Les anneaux de la planète étant
dans le plan équatorial, l’angle de visée de la Terre change avec les saisons. C’est pourquoi les anneaux se présentent à nous par la tranche deux fois par année de Saturne, soit tous les quinze ans environ. Saturne met 29 ans pour tourner autour du Soleil.
A la prochaine ! Michel