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Existe-t-il une relation entre la masse des planètes et leurs activités internes : volcanisme, séismes... ?

Elodie (15 ans, Bordeaux, France )

jeudi 2 septembre 2010, par Camille Lelong

Bonjour Elodie,
L’activité interne des planètes est en effet un sujet passionnant et fort complexe ! Je ne parlerai cliqueraujourd’hui que de celles qui sont essentiellement rocheuses, les cousines de la Terre. Cette activité vient de leur refroidissement, c’est-à-dire de l’évacuation de l’énergie qu’elles ont pu emmagasiner durant toute leur phase de formation. Cette énergie part du coeur de la planète, là où il fait le plus chaud, et traverse les couches successives la séparant de la surface, où cette énergie est libérée. Sur le trajet, elle peut rencontrer différents types de matériaux : certains vont alors fondre et se transformer en magma, à l’origine du volcanisme, d’autres vont encaisser cette énergie jusqu’à craquer sous la pression, et provoquer des séismes. Le stock d’énergie d’une planète vient d’une part de la quantité de matière accrétée (agglutinée) pour la former, donc plus une planète est volumineuse, plus elle aura un gros réservoir d’énergie interne. Mais ce stock vient aussi de la quantité d’éléments lourds présents dans cette matière : les éléments radioactifs, qui rayonnent constamment en raison de leur désintégration naturelle. Donc la réserve d’énergie interne d’une planète dépend aussi de sa densité, sa masse volumique. Finalement, plus une planète est grosse et lourde, plus elle sera active, et active longtemps !
Amicalement, Camille