Pourquoi les planètes sont-elles situées à des distances différentes du Soleil ? Ingrid (12 ans, Caen, France)

Coucou Ingrid,
Il est très probable qu’au début de la formation du système solaire, la matière qui constitue les planètes ait pu ressembler à un nuage de poussières, un peu comme les anneaux de Saturne. Dans ce nuage, les gros grains ont attiré les plus petits par la force de la gravitation et ce phénomène a continué pour former des grumeaux de plus en plus gros. Un grumeau en formation a ainsi pu capturer de la matière autour de lui. Un peu plus loin, un autre a fait de même et entre les deux, il y a une frontière limitant en quelque sorte le terrain de chasse de chacun. Ceci donne une image très simple de ce qui a pu se passer. En tournant autour du Soleil, chacune des planètes naissantes a ainsi nettoyé de ses poussières une zone de l’espace équivalente à un anneau. Tu vois ainsi que l’espace autour du Soleil peut être découpé en anneaux concentriques, où chacun contient une planète. Le voisin de chaque planète doit donc se trouver à une distance différente du Soleil, sinon elle l’aurait déjà capturé.
C’est bien joli de se représenter par la pensée la formation des grumeaux, mais c’est encore plus agréable de voir le phénomène dans la réalité, avec un modèle. Voici une expérience que tu peux réaliser dans ta cuisine. Tu auras besoin d’une casserole aussi large que possible, d’un fouet. Remplis la casserole d’un peu d’eau, ajoute une cuillère d’huile puis fouette le tout pour fractionner l’huile en gouttelettes aussi fines que possible. Ensuite, il suffit d’observer comment l’huile s’agglutine. Tu observeras par exemple que c’est la goutte la plus petite qui va vers la plus grosse et aussi que la vitesse de migration augmente brusquement quand la distance devient de plus en plus petite. Quand toutes les gouttes d’huile se seront retrouvées, c’est comme si la planète avait terminé de faire le ménage sur son anneau . Alors ouvre bien l’oeil.
Bonne chance et à bientôt. Yves-Patrik