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A quelle hauteur culmine le plus haut sommet de Vénus ?

Quentin (14 ans, Mouans-Sartoux, France)

jeudi 29 avril 2010, par Marie-Pierre Morel

Hello Quentin,
A ton avis, plus haut ou moins haut que l’Everest ? Plus haut ! Quoique Vénus soit légèrement moins grosse que la Terre (12’100 km de diamètre au lieu 12’700 km pour la Terre) le mont Maxwell, sur son sol, culmine à 11’800 m d’altitude, chose très curieuse, car Vénus est composée surtout de plaines, à 85%. Elle ne possède que deux zones montagneuses, sortes de plateaux suspendus, et c’est à l’extrémité de l’un d’eux que se trouve le mont Mawxell. En fait, plus une planète ou un satellite est petit plus son relief est important par rapport à sa taille. Ainsi Mars, deux fois plus petite que la Terre possède le plus gros volcan du monde : 26’000 m d’altitude, le mont Olympus, tu le sais sans doute. La gravitation explique ce phénomène : plus l’astre est gros, plus il est massif, plus la gravité à tendance à niveler le relief. Maxwell fut un grand physicien (écossais), comme toi peut-être un jour... Marie-Pierre