Pourquoi Vénus est plus chaude que Mercure alors que Mercure est plus près du Soleil ? Éléna, 13 ans, Canada

Bonjour Éléna,
Il serait en effet très logique que la température de surface de Mercure soit plus élevée que celle de Vénus. Pourtant, malgré le fait que Vénus soit presque 2 fois plus éloignée du Soleil que Mercure, il y fait plus chaud (477 C pour Vénus et 430 C pour Mercure le jour et -100 C la nuit).
Il y a une différence importante entre ces 2 planètes. Vénus a une atmosphère très épaisse et Mercure n’en a pas du tout. Grâce à son atmosphère, Vénus retient en partie l’énergie reçue du Soleil alors que Mercure, sans atmosphère, n’arrive pas à retenir l’énergie du Soleil qui se dissipe alors dans l’espace. On nomme "effet de serre" cette capacité de l’atmosphère à retenir l’énergie du Soleil. Notre Planète, la Terre, profite aussi de cet "effet de serre". La température moyenne à la surface de notre planète est de 20 C. Sans l’ "effet de serre" causé par certains gaz qui composent notre atmosphère, la température moyenne de la Terre serait de -22 C... Brrr !
Astronomicalement, Daniel