Pourquoi, depuis la Terre, a-t-on l’impression que Mars rétrograde ? Marjorie, 15 ans, France

Bonjour Marjorie,
Le phénomène de rétrogradation ne concerne pas que Mars, mais toutes les planètes extérieures. L’impression est dûe au fait que la vitesse de la Terre est plus rapide que ces planètes. Tout d’abord la Terre les rattrape. Les deux planètes semblent avancer en même temps par rapport au fond d’étoiles. Un peu avant l’ opposition, la Terre ’double’ la planète qui allant moins vite semble reculer par rapport au fond d’étoiles. Puis, au bout d’un certain temps, les deux planètes semblent avancer de nouveau dans le même sens. C’est un problème de triangulation par rapport à des vitesses différentes. Le même phénomène est observable sur l’autoroute lorsque tu es dans une voiture qui en double une autre, avec dans le lointain un clocher d’église.
L’image ci-jointe te permettra mieux de comprendre le phénomène. En bleu la trajectoire et la vitesse de la Terre. Dans le même temps la trajectoire et la vitesse de Mars en rouge. Au dessus le résultat de l’impression par rapport au fond de ciel. En pointillé la ligne de visée pour 11 instants différents.
Amitiés célestes, Frédéric