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Est-ce qu’il est vrai qu’à cause de la composition gazeuse de Jupiter, cette planète n’est pas parfaitement ronde mais plutôt ovale ?

Maxime (14 ans, Auboranges, Suisse)

jeudi 2 septembre 2010, par Denis Burgarella

Bonsoir Maxime,
Je te dis "bonsoir" et non "bonjour" car il est bien connu que les astronomes travaillent la nuit :)
Bon, soyons sérieux !
Tu as raison, les planètes sont plutôt ovales, mais ça n’est pas seulement à cause de la composition cliquergazeuse. En effet, la Terre, elle-même, est ovale : le rayon au pôle est 0.3% plus petit que celui à l’équateur (6378.14 km contre 6356.75 km). Et cet aplatissement est dû à la rotation des planètes qui tend à les "écraser" à l’équateur et donc à augmenter son rayon.
Par contre, la Terre étant solide, ce phénomène est faible. Là où je confirme ton propos est que les planètes gazeuses subissent encore plus cet effet : l’aplatissement est de l’ordre de quelques pour-cents pour Jupiter et va jusqu’à une dizaine de pour-cents pour Saturne. Et bien sûr les étoiles également sont ovales.
En espérant que cela réponde totalement à ta question.. Denis