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Y a-t-il des tempêtes sur Uranus ?

Chanel (11 ans, Montréal, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Nicolas Martignoni

Bonjour Chanel,
Avant de te répondre, il convient de préciser que, à l’instar de Jupiter et de Saturne, Uranus est une planète cliquergazeuse, tout comme Neptune. Cela signifie qu’elle n’est pas comme la Terre, constituée d’un sol rigide sur lequel on peut marcher. Ce n’est qu’un énorme boule de gaz, un peu plus dense que notre atmosphère à nous.
La rotation de la planète engendre des forces qui font que d’énormes tourbillons se forment dans le gaz dont est constitué Uranus. Sur Terre, de tels tourbillons sont appelés dépressions et sont la cause des vents. Quand la vitesse du vent est grande (le tourbillon est plus petit), on les appelle des tempêtes ou des ouragans. De tels tourbillons sont parfois observables sur Uranus, comme le montre l’illustration ci-contre.
En résumé, il y a bien des tempêtes sur Uranus, comme sur toutes les planètes gazeuses et celles qui sont dotées d’une atmosphère.
Bravo pour ton excellente question et bon été à venir ! Nicolas