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Pourquoi ne voit-on pas les anneaux de Jupiter comme ceux de Saturne ?

Karoline (11 ans, Sherbrooke, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Brice-Olivier Demory

Bonjour Karoline,
Car les anneaux de Jupiter sont très peu brillants. Bien que l’on connaisse la présence des anneaux de Saturne cliquerdepuis plusieurs siècles, ce n’est qu’en 1979 qu’on découvrit ceux de Jupiter. A vrai dire, c’est une sonde, Voyager 1 qui se trouve actuellement aux confins du Système Solaire, qui nous en envoya les premières images.
Les anneaux de Saturne sont principalement composés de glace, ce qui les rend très lumineux. Ceux de Jupiter, au contraire, sont composés de poussières les rendant difficilement visibles. La sonde Galileo nous apprit entre autres que ces poussières provenaient de la collision de météorites avec la surface de certains lunes de la planète géante.
Je te souhaite de belles observations, Brice-Olivier