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Pourquoi le gaz des planètes ne se répand-il pas dans l’espace ?

Roger (13 ans, Abidjan, Côte d’Ivoire)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Roger,
Il y a une réponse bien simple à ta question. C’est la gravité qui est responsable de cet état. Elle a un rôle cliquerfondamental en astronomie. C’est Isaac Newton (1642-1727) qui en découvrit la nature. La légende raconte que c’est en observant une pomme tombée d’un arbre qu’il en déduisit que si la Terre avait attiré la pomme, elle devait aussi retenir la Lune. Après des années de travail cela aboutit aux lois de l’attraction universelle : tout corps attire les autres corps présent dans l’Univers. Plus les corps sont massifs et proches, plus la force qui les attire est grande. La loi de la gravitation a permis d’expliquer dès sa découverte un grand nombre de phénomènes tels que le mouvement de la Terre, des planètes, des satellites, des marées, etc... C’est le même phénomène pour les planètes gazeuses. C’est la force de gravitation de ces planètes qui empêche les gaz de leur atmosphère de s’échapper dans l’espace. Et c’est encore la même force qui retient tes deux pieds sur Terre.
A la prochaine ! Michel