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Comment fait-on pour peser les planètes ?

Aicha (11 ans, Casablanca, Maroc)

jeudi 29 avril 2010, par Nicolas Martignoni

Salut Aicha,
En fait, on ne peut pas peser les planètes, comme on pèse une botte de
cliquercarotte sur une balance. On peut en revanche mesurer leur masse (la masse, c’est la quantité de matière dont un corps est constitué, que l’on compte en kg). Ce n’est d’ailleurs pas une petite affaire que d’effectuer ce travail :
Il faut d’abord connaître la masse de la Terre, ce que l’on peut faire de diverses façons. La plus simple utilise un pendule, un peu comme celui du Professeur Tournesol, mais en plus précis. Cette méthode est détaillée ici 
Une fois la masse de la Terre connue, on utilise les célèbres lois de Kepler pour déterminer la masse des autres planètes. C’est Newton qui le premier eut l’idée de cette méthode, qui est présentée ici 
Comme tu le vois, tout cela est assez compliqué et demande quelques
connaissances de physique et de mathématiques.
Amicalement. Nicolas