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D’où viennent les couleurs des planètes ?

Cindy (11 ans, Mareuil, France)

jeudi 29 avril 2010, par Roland Boninsegna

Bonjour Cindy,
Il n’est pas facile de répondre simplement à ta question...
Toutes les planètes sont éclairées par notre Soleil. Si elles étaient un miroir parfait, les planètes renverraient une lumière blanc jaunâtre, celle du Soleil. Cependant, la nature de leur sol ou de leur atmosphère modifie la couleur qui est renvoyée.
Pour les planètes qui n’ont pas ou peu d’atmosphère (Mercure et Mars) c’est la nature du sol qui influence la couleur. Ainsi, Mars apparaît rougeâtre à cause de la couleur "rouille" de sa surface, Mercure a une couleur proche de celle de la Lune (comme le Soleil).
Pour les planètes qui ont une atmosphère épaisse (Vénus, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune) c’est la nature de l’atmosphère qui influence la couleur :
- Vénus a une couleur jaunâtre à cause du gaz carbonique.
- Jupiter a de nombreuses couleurs provenant d’éléments tels que le soufre.
- Saturne également mais ces couleurs sont effacées par la présence d’un brouillard.
- Uranus et Neptune sont très bleutées à cause du gaz de méthane.
Tu remarqueras que je n’ai pas parlé de la Terre et de Pluton ...
- Pluton car on ne connaît presque rien de la couleur de sa surface.
- La Terre parce que tu as certainement déjà vu des photos d’elle prises depuis l’espace. Et il y a plein de couleurs sur la Terre : le bleu des océans, beaucoup de couleurs différentes provenant de la surface solide, et du blanc provenant des nuages de son atmosphère.
Notre planète est vraiment la plus belle ! Tu ne trouves pas ?
Amicalement. Roland