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Est-ce que le Soleil éclaire Pluton ?

Aurélien (9 ans, Mollèges, France)

vendredi 3 septembre 2010, par Michel Dionne

Bonjour Aurélien,
La Terre tourne autour du Soleil à un distance de 150 millions de kilomètres. Pluton, elle, se situe à une distance 40 fois plus éloignée. C’est très très loin ! Malgré cet éloignement le Soleil apparaît comme une étoile très brillante dans le ciel noir plutonien. Je la comparerais à l’éclat de la planète Vénus. Cette dernière est justement visible le matin à l’est, avant le lever du Soleil. La lumière solaire sur Pluton a une intensité d’environ 1/1600 de celle qui réchauffe la Terre. Ce qui donne des températures au sol de -238 degrés Celsius en moyenne. Brrr ! C’est beaucoup plus froid qu’au Québec !
cliquerCi-contre, une œuvre d’artiste où l’on voit Pluton et sa lune Charon, vues depuis la surface d’un des deux nouveaux satellites récemment découverts.
Bonne semaine ! Michel