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Quelle est la température sur Mars durant le jour ?

Elie (9 ans, Montréal, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Yves-Patrik Maillard

Bonjour Elie,
Comme tu le sais sans doute, Mars est la quatrième planète du Système solaire. Elle se trouve ainsi sur une cliquerorbite extérieure à celle de la Terre. La distance qui la sépare du Soleil est 1.5 fois supérieure à la distance entre notre Terre et l’astre du jour. De ce fait, la température moyenne à la surface de Mars doit sans doute être inférieure à celle que nous connaissons sur Terre. Il règne à la surface de la planète rouge des températures variant entre -133°C et +17°C !! Autant dire que le Canada a un climat tropical, en comparaison.
Mais de quoi dépend la température à la surface d’une planète ? Premièrement, comme indiqué, la distance au Soleil est le facteur principal. Deuxièmement la durée du jour est importante. Si la planète tourne lentement sur elle-même, la face orientée vers le Soleil pourra se réchauffer plus longtemps et la température maximale sera d’autant plus grande. Remarque que la face non éclairée a alors d’autant plus de temps pour se refroidir. Sur ce point, Mars est très proche de la Terre car la durée du jour y est de 24 h 37 min 23 s. Un dernier point important est la présence de l’atmosphère. Par effet de serre et divers effets de réflexion de la lumière, l’atmosphère contribue au maintien d’une température proche de la moyenne. L’atmosphère de Mars est cependant si ténue, si fine, que ces divers effets sont presque insensibles ; ce qui explique aussi les fortes amplitudes thermiques observées.
Avec mes célestes voeux pour la Nouvelle Année. Yves-Patrik