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Mercure a-t-elle des montagnes ?

Nicolas (13 ans, Crésuz, Suisse)

jeudi 29 avril 2010, par Paul Berger

Bonjour Nicolas,
Non, sur la planète Mercure, il n’y a pas de montagnes au sens où on l’entend chez nous. Un complément d’information s’impose : pour que des montagnes ou du relief important puissent se développer sur une planète, il est nécessaire qu’on y trouve une forme d’atmosphère, de l’érosion ou encore du volcanisme. Or, sur Mercure, la petitesse de la taille de la planète ne permet pas de retenir une atmosphère. Mercure ressemble davantage à notre Lune. Sans protection atmosphérique, elle a vu sa surface creusée par les météorites. Cela signifie toutefois que la planète n’est pas totalement plate mais qu’on y trouve des différences de niveau entre les bords et le centre des cratères, donnant parfois l’impression d’y voir de petites chaînes de montagnes. De plus, les conditions de température sont assez extrêmes sur Mercure : la face éclairée par le Soleil peut atteindre plus de 400°, alors qu’il fait une température négative de -170° sur la face à l’ombre.
Merci pour ta question. Paul