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Est-il possible que l’on découvre une autre planète dans le Système solaire ? Baya et Camille, 11 ans, France

Bonjour Baya et Camille,
Oui il est possible de découvrir d’autres planètes dans le Système solaire. Mais il faut savoir que aujourd’hui, la définition exacte d’une planète n’existe pas. Nous connaissons tous le nom des planètes du Système solaire, comme Mars, Jupiter, Vénus etc... Ce que nous savons moins, c’est qu’il existe aux confins du Système solaire, au-delà de l’orbite de Neptune, un vaste réservoir d’objets appelés planètes mineures ou planétoïdes qui forment une ceinture qui porte le nom de "ceinture de Kuiper". Depuis 1992, 800 de ces objets ont été découverts, dont Sedna qui a fait la manchette des journaux en 2004. De couleur rouge, probablement de forme sphérique avec un diamètre compris entre 1’300 et 1’700 kilomètres et une température de surface avoisinant les -240 degrés Celcius, Sedna est la deuxième plus grosse planète mineure, la première étant Pluton avec un diamètre de 2’300 km. Pluton fait maintenant partie de cette famille, quoique pour des raisons historiques elle gardera toujours son statut de 9ème planète. La particularité de ces objets est que leur orbite est très elliptique comparée aux planètes qui ont des orbites plutôt ovales. Et la chasse continue. Les astronomes ont découvert l’an passé un autre objet (2004 DW) qui serait peut-être plus massif que Sedna. C’est à suivre !
Bye ! Michel