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Combien de lunes possède Saturne ? Sur une carte du Système solaire pour enfants, j’ai lu 8 et dans le journal 33.

Simon (8 ans, Bulle, Suisse)

jeudi 29 avril 2010, par Philippe LEDOUX

Bonjour Simon,
En fait, on ne sait pas très bien combien de lunes a Saturne car les astronomes n’arrêtent pas d’en découvrir de cliquernouvelles. La sonde Cassini-Huygens vient d’ailleurs d’en découvrir deux supplémentaires, l’une de ces découvertes étant cependant en cours de vérification car il semblerait que la sonde spatiale Voyager l’ait déjà détectée lors de son survol de Saturne en 1981. Aux dernières nouvelles, Saturne compterait donc environ 33 lunes. Mais ce chiffre va sans doute changer dans les mois à venir grâce à la sonde Cassini qui va rester en orbite autour de Saturne durant encore 4 ans, ce qui devrait lui permettre de faire de nouvelles découvertes.
Plus largement, n’oublie pas une autre chose : les millions de petits cailloux et de gros rochers qui composent les anneaux de Saturne peuvent, eux aussi, être considérés comme autant de mini-lunes... çà doit faire un sacré paquet de lunes !!!!
Grosses bises à toi. Philippe