Accueil du site > Les tiroirs aux questions > Planètes > Pourquoi Mercure a-t-elle beaucoup de poussière ?

Pourquoi Mercure a-t-elle beaucoup de poussière ?

Marc (Antoine et Carle, Laval)

jeudi 29 avril 2010, par Philippe LEDOUX

Bonjour les amis,
Mercure est une planète rocheuse, comme la Terre, mais sans atmosphère. C’est aussi la planète la plus cliquerproche du Soleil : de ce fait, en plein jour, il y règne une température énorme (430°) alors que la nuit, faute d’atmosphère protectrice, la température dégringole à - 170°. Ces terribles chocs thermiques font éclater les cailloux formant la surface de Mercure. Au fil des millénaires, ces cailloux se sont ainsi cassés en petits morceaux de plus en plus petits, jusqu’à donner de la poussière. Ce phénomène est amplifié par le bombardement météoritique : Mercure n’a pas d’atmosphère pour amortir la chute des météorites et, pour cette raison, les impacts sont très violents, venant pulvériser la surface de Mercure. Ces particularités expliquent pourquoi Mercure a une surface formée de montagnes, de cratères et d’une couche de poussière, appelée régolithe par les scientifiques. En fait, la surface de Mercure ressemble beaucoup à celle de notre Lune
Grosses bises, Philippe