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Quel est le plus grand cratère sur Mars ?

Théophile (9 ans, Paris, France)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Théophile,
Le plus grand cratère martien, se nomme Hellas. Il est situé dans l’hémisphère sud de la planète. Il a un diamètre de 2’500 km et sa profondeur est de 11’000 mètres, soit le bassin le plus profond du système solaire. C’est la collision de Mars il y a quatre milliards d’années avec un objet de 450 km de diamètre qui a donné naissance à ce gigantesque cratère. De tels impacts cataclysmiques n’ont eu lieu qu’au tout début de l’histoire de Mars. Tant qu’à être, dans la démesure, savais-tu que le plus grand volcan du système solaire, se trouve également sur la planète rouge. Il s’agit d’Olympus Mons, un géant de plus de 20’000 mètres de hauteur (l’Everest a une hauteur de 8’000 mètres) et 600 kilomètres de diamètre. La caldeira (cuvette) d’Olympus Mons mesure 80 km de diamètre et 2’600 mètres de profondeur.
A regarder ces chiffres, on croirait quasiment que Mars est une planète extrême !
Bonne semaine ! Michel