Quel est le plus grand cratère sur Mars ? Théophile, 9 ans, France

Bonjour Théophile,
Le plus grand cratère martien, se nomme Hellas. Il est situé dans l’hémisphère sud de la planète. Il a un diamètre de 2’500 km et sa profondeur est de 11’000 mètres, soit le bassin le plus profond du système solaire. C’est la collision de Mars il y a quatre milliards d’années avec un objet de 450 km de diamètre qui a donné naissance à ce gigantesque cratère. De tels impacts cataclysmiques n’ont eu lieu qu’au tout début de l’histoire de Mars. Tant qu’à être, dans la démesure, savais-tu que le plus grand volcan du système solaire, se trouve également sur la planète rouge. Il s’agit d’Olympus Mons, un géant de plus de 20’000 mètres de hauteur (l’Everest a une hauteur de 8’000 mètres) et 600 kilomètres de diamètre. La caldeira (cuvette) d’Olympus Mons mesure 80 km de diamètre et 2’600 mètres de profondeur.
A regarder ces chiffres, on croirait quasiment que Mars est une planète extrême !
Bonne semaine ! Michel