Est-ce que le Soleil est une planète ? Simon (10 ans, Arles, France)

Bonjour Simon,
Non, le Soleil n’est pas une planète, mais une étoile. Un étoile semblable à celles qui scintillent dans le ciel, la nuit. Il t’apparaît beaucoup plus gros qu’elles parce qu’il est situé beaucoup plus près de nous que les autres étoiles. Les étoiles sont beaucoup plus grosses et plus massives que les planètes. Par exemple : si le Soleil était un ballon de 1 mètre de diamètre, la Terre serait une petite bille d’à peine 1 centimètre de diamètre ! A cause de sa taille et de sa masse, la pression est si élevée au centre d’une étoile qu’elle se met à brûler sa propre matière (fusion nucléaire), en émettant de la lumière et de la chaleur. C’est pour cela que le Soleil brille si fort. Par contre, les planètes sont trop petites et trop peu massives, elles ne produisent aucune lumière. Elles reflètent seulement celle de l’étoile autour de laquelle elles tournent. Voilà pourquoi tu peux quand même voir les planètes comme Vénus, Mars, Jupiter, etc.. dans le ciel, la nuit. Elles reflètent la lumière du Soleil.
Je te souhaite une bonne journée ensoleillée. Alexandra