Accueil du site > Les tiroirs aux questions > Soleil > Pourquoi est-ce que le Soleil brille autant, alors que les autres étoiles ne (...)

Pourquoi est-ce que le Soleil brille autant, alors que les autres étoiles ne brillent pas aussi fort ?

Esther (12 ans, Laval, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Colin Bosworth

Bonjour Esther,
Le Soleil nous chauffe et illumine nos jours parce qu’il est très proche. En fait, le Soleil est une étoile banale, comme des milliards d’autres dans l’univers et c’est uniquement sa proximité qui fait qu’il brille plus fort. Il y a une relation étroite entre la brillance d’une étoile dans le ciel et sa distance. Nous utilisons le concept de "magnitude apparente" pour décrire la relation entre la quantité d’énergie émise par l’étoile et sa distance, et sa "magnitude absolue" pour décrire la brillance propre à l’étoile en question. Le Soleil, notre étoile, est l’objet le plus brillant dans notre ciel - sa magnitude apparente est la plus importante. Mais sa magnitude absolue est si peu importante qu’on aurait de la peine à voir le Soleil s’il se trouvait à plus de 100 années-lumière.
Bonnes salutations, Colin