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Est-ce que le Soleil fait de la fumée ?

Yves (10 ans, Paris, France)

jeudi 29 avril 2010, par Marie-Pierre Morel

Bonjour Yves
De la fumée ?... comme une grosse chaudière ? non. Car le Soleil ne brûle ni bois, ni charbon, ni mazout...
cliquerAlors pourquoi est-il si chaud ? 5’800° à sa surface, ce n’est pas rien ! D’où vient sa chaleur et par suite son rayonnement qui nous permet encore, à 150 millions de km de distance, de vivre en maillot de bain pendant l’été ? Qu’y a-t-il dans ce rayonnement ? De fines, fines particules lancées par le Soleil à de très grandes vitesses. Des grains de lumière que l’on appelle des photons et aussi des grains de matière : des électrons et des protons que l’on trouve dans les atomes présents dans le Soleil, surtout l’hydrogène et l’hélium. Car le Soleil, vois-tu, est une énorme usine atomique. En son cœur, il réalise la "fusion de l’hydrogène" : 4 atomes d’hydrogène se transforment en 1 atome d’hélium. Et cette réaction nucléaire dégage beaucoup, beaucoup, beaucoup d’énergie... D’où cette émission importante de particules dans l’espace, lancées comme un vent solaire qui va très vite : 400 km/sec en moyenne !
Heureusement que l’atmosphère nous protège beaucoup de ce "bombardement", mais les astronautes qu’est-ce qu’ils reçoivent !... Marie-Pierre