De quand date la première observation avec une lunette astronomique ? Lucile (14 ans, Les Brouzils, France)

Bonjour Lucile,
C’est une excellente question. Toutes les connaissances astronomiques accumulées dans l’Antiquité et jusqu’au cliquer16ème siècle sont basées sur des observations à l’oeil uniquement. Puis, en 1609, arriva en Italie une sorte de tube avec deux lentilles aux extrémités qui servait à voir plus loin sur Terre. Galilée expérimenta et améliora cet instrument et il construit la première lunette astronomique. A partir du moment où l’instrument a été inventé, il l’a utilisé (donc en 1609 pour répondre à ta question) et il a été le premier à découvrir les merveilles du ciel. Sa découverte la plus connue est celle des satellites (les lunes) de la planète Jupiter.
Si tu as une lunette (ou un télescope) et que tu l’as pointé vers le ciel (la nuit), tu as pu voir ce que cela représente comme pas en avant. Aujourd’hui, les plus grands télescopes sur Terre ont des miroirs dont le diamètre est d’environ 10m et les astronomes sont en train de réfléchir à des télescopes dont le diamètre du miroir principal est de l’ordre de 30 à 50m. Bien sûr, des miroirs de cette taille sont difficiles à construire et on utilisera des mosaïques de miroirs plus petits pour construire ces grands télescopes.
Peut-être un jour en utilisera un pour faire une découverte fondamentale ?
Bonnes observations, Denis

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