Quelles sont les différentes familles d"astres ? Louise, 11 ans, France

Louise,

C’est une excellente question.

On voit, dans le ciel le jour et la nuit des astres gros et petits mais parfois les gros sont similaires aux tout petits et parfois non. Commençons l’inventaire par le Soleil. C’est notre étoile. Elle est semblable à toutes les autres étoiles que l’on voit dans le ciel la nuit. La seule différence est qu’elle est très proche de nous (à l’échelle astronomique, bien sûr). Autour de notre étoile, le Soleil tournent des planètes dont la Terre mais aussi Mercure, Jupiter, Saturne, etc. Autour des autres petites étoiles tournent aussi des planètes. Elles sont bien trop loin pour les voir mais, les grands télescopes des astronomes en perçoivent les effets. Autour de ces planètes, tournent des lunes. La lune (avec un "l" minuscule) de la Terre s’appelle la Lune (avec un "L" majuscule). Mars possèdent deux lunes, Jupiter et Saturne et les autres planètes géantes, beaucoup plus. En plus du Soleil, des planètes et des lunes, on trouve des corps plus petits dans le système Solaire : des astéroïdes qui ont un diamètre de quelques kilomètres. Entre la Mars et Jupiter, se trouve la ceinture d’astéroïdes. Des comètes sont également des petits corps du système Solaire de quelques dizaines de mètres à quelques kilomètres de diamètre. En provenance de la banlieue extérieure, les comètes peuvent de temps en temps s’approcher du Soleil et elles développent alors une superbe queue.

Bien entendu, ces catégories, comme toutes les catégories ne sont pas strictes et, parfois, certains corps changent de catégories. C’est le cas de Pluton qui était une planète mais qui est maintenant une planète naine. Quelle est la différence ? Les planètes ont certaines caractéristiques. Les planètes naines ; comme leur nom l’indique sont plus petites mais, surtout, elles ont des caractéristiques différentes des planètes.

Tu ne manqueras pas de trouver d’autres corps que je n’ai pas cités si tu cherches un peu. Bonne recherche donc.

Denis