Pourquoi Jupiter a plusieurs couleurs ? Anaïs (16 ans, Vaulx-en-Velin, France )

Bonjour Anaïs,

C’est vrai que Jupiter possède de superbes couleurs chaudes, organisées en grandes bandes qui ceinturent cette planète géante. Il s’agit en fait de gigantesques systèmes de nuages et de gaz qui tournent autour de la planète. Leurs couleurs sont à la fois le reflet de leur altitude, de leur composition chimique et des subtiles interactions entre ces nuages, la lumière du Soleil et le champ magnétique de Jupiter. Les sommets des nuages sont souvent de couleur rouge alors que les nuages situés en profondeur sont plutôt bleutés, les nuages marrons et blancs correspondant à des altitudes intermédiaires. L’atmosphère de Jupiter est composée de 90 % d’hydrogène, 10 % d’hélium, ainsi que de traces d’ammoniac, de méthane, de vapeur d’eau. Ces différentes substances, en se combinant entre elles avec plus ou moins de stabilité, donnent ses couleurs à l’atmosphère de Jupiter  : les couleurs brunes et orangées de la planète sont dûes à de l’hydrogénosulfure d’ammonium, la célèbre Grande Tache Rouge contenant des dérivés de phosphore. La glace d’ammoniac se trouve surtout dans les couches nuageuses les plus externes, l’hydrogénosulfure d’ammonium compose la couche suivante et, plus profondément, on trouve des nuages de glace et d’eau. Et en-dessous ? On n’en sait trop rien...
Avec un petit télescope d’initiation, on parvient déjà à distinguer les principales bandes nuageuses de Jupiter qui ceinturent son équateur. Jupiter est l’une des planètes préférées des astronomes amateurs

Bonnes observations

Philippe