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Quel est le meilleur site astronomique pour observer les étoiles et les galaxies ?

Salah-Eddine (17 ans, Settat, Maroc)

jeudi 29 avril 2010, par Guillaume Cannat

Bonjour Salah,
Il y a quelques années, l’astronome Italien Pierantonio Cinzano a publié le premier atlas mondial de la luminosité cliquerartificielle du ciel nocturne. Confirmant par des mesures satellitaires les observations déjà réalisées sur le terrain, son travail sert aujourd’hui de base pour tenter d’évaluer l’évolution de la situation. Cet atlas montre qu’il existe dorénavant bien peu de sites offrant un ciel parfaitement noir en pleine nuit sans Lune. Dans la pratique, heureusement, il reste encore des sites très corrects dans les régions les moins peuplées, éloignées des villes et lorsque l’on s’élève en altitude. Et puis, même s’il faut agir pour protéger ce qui peut l’être, voire améliorer le bilan actuel, il ne faudrait tout de même pas se dire que tout est fichu et qu’il vaut mieux regarder la télé ! Il n’est en effet nullement nécessaire d’avoir un ciel totalement noir pour admirer la Lune et les principales planètes ; même chose pour les étoiles doubles et les amas. Pour les nébuleuses et les galaxies, mieux vaut partir au plus loin des villes et des sources de lumières nocturnes, même si les plus beaux objets sont déjà observables en périphérie des centres urbains. Guillaume