Pourquoi les observatoires sont plus situés au sud qu’au nord ? Chloé, 13 ans, France

Chère Chloé,
Je ne suis pas tout à fait sûr qu’il y ait plus d’observatoires dans l’hémisphère sud que dans l’hémisphère nord. Par contre, tu as sans doute raison pour le nombre de grands télescopes se trouvant dans le sud. Ceci n’est pas lié à un quelconque objectif astronomique mais à la densité de population et à des particularités climatiques (les deux sont reliés évidemment).
Pour qu’un télescope soit performant, il ne faut pas qu’il se trouve à côté d’une ville. Sinon, les lumières et la pollution de la ville provoquent des sortes de parasites gênant l’observation des sources lumineuses faibles. Or, dans le désert chilien d’Amérique du sud, on ne trouve, naturellement pas, beaucoup de ville. Et voilà le mystère résolu. A cette faible densité de population vient s’ajouter que le désert chilien (comme tous les déserts) est très sec et se trouve sur des hauts plateaux.
Ceci dit, on trouve une grande quantité de télescopes sur l’île d’Hawaii qui est légèrement dans l’hémisphère nord (tropique).
A très bientôt pour une nouvelle question. Denis