Avec l’aide de la technologie actuelle, pourrait-on survivre sur une planète gazeuse ? Amyra, 12 ans, Canada

Bonjour Amyra,

Les planètes gazeuses de notre Système Solaire sont toutes très esthétiques : nul ne reste insensible à la tâche rouge de Jupiter, aux anneaux de Saturne ou encore à la teinte bleutée de Neptune. Cependant ces planètes géantes n’en demeurent
pas moins inhospitalières... Imagine donc : elles reçoivent peu de chaleur de notre étoile, il y fait diablement froid. De par leur masse importante, elles exercent de forts effets de marée, gare aux douleurs musculaires ! Certaines, comme
Jupiter, ont même un champ magnétique intense qui font souffrir tout équipement électronique se trouvant à leur proximité. De plus, l’absence de surface solide complique grandement l’exploration des géantes gazeuses car on ne peut s’y
poser.

Aujourd’hui nous sommes capables de construire des instruments robotisés capables de s’approcher très près des planètes gazeuses et d’y réaliser des mesures pendant plusieurs années. Il serait certainement possible de construire des habitacles
protecteurs pour humains qui pourraient faire de même, à distance respectable. Mais tu l’auras compris, descendre dans leur atmosphère et y survivre durablement serait une toute autre affaire...

Je te souhaite de belles observations du ciel d’hiver.
Brice-Olivier