Qu’est-ce que le mécanisme de la contraction gravitationnelle et qu’est-ce que l’énergie potentielle ? Patrick (16 ans, Bulle, Suisse)

Bonjour Patrick,
La contraction gravitationnelle est l’effondrement sur elle-même d’une masse (gazeuse, par exemple) ; elle préside à la formation des étoiles en produisant de l’énergie (augmentation progressive de la température et de la pression).
L’énergie potentielle est, quant à elle, une composante de la masse d’un corps. Elle est proportionnelle à cette masse. L’énergie potentielle (de « potens » en latin qui veut dire puissant) exemples : « potentat » = « chef puissant » ; ou encore « impotent » = « qui n’a plus de puissance ») se transforme en énergie cinétique (de « kinesis », en grec, qui veut dire mouvement) lorsque la masse est mise en mouvement.
Exemple 1 : « Rôle de la masse » ; une masse de 1 gramme et une masse de 100 kg
ont deux énergies potentielles différentes ; on les met en mouvement à la même
vitesse : la plus massive a une énergie cinétique plus grande.
Exemple 2 : « Rôle de la vitesse » ; une petite masse qui va très vite (1 gramme
à 1000m/s) a une énergie cinétique plus grande qu’une masse plus importante
qui va à plus petite vitesse (1kg à 1cm/s).

Restant à ta disposition pour d’autres questions... Fred