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Pourquoi les météorites tombent sur Terre, alors que les spationautes flottent et ne tombent pas ?

Marco (14 ans, Valenciennes, France)

jeudi 29 avril 2010, par Colin Bosworth

Salut Marco,
Les spationautes tombent eux aussi ! C’est qu’ils tombent lentement dans le champ gravitationnel de la Terre et donnent l’impression d’être suspendus dans l’espace. Cela prendra quelques semaines ou même quelques mois, mais le spationaute en basse orbite terminera sa trajectoire comme une météorite - en feu - s’il n’avait pas la possibilité de remonter à bord de son engin ou de bénéficier d’une petite poussée d’un moteur. La chute du spationaute suit la forme d’une spirale très serrée et il ne perd que très peu d’altitude par orbite, malgré sa grande vitesse. La météorite, par contre, fonce dans l’atmosphère terrestre avec un angle plus élevé. Le freinage est brutal et l’objet se consume rapidement.
Bonne soirée et à bientôt, Colin