Quelle est l’étoile la plus brillante de l’Univers ? Reginald, 11 ans, Haïti

Salut Reginald,
Vu de la Terre, l’étoile la plus brillante c’est le Soleil ! La nuit, l’étoile la plus brillante visible à l’oeil nu dans l’ensemble du ciel est Sirius, qui appartient à la constellation du Grand Chien, et que l’on peut voir se coucher à l’ouest en début de nuit actuellement (même à Haïti). Elle brille d’un bel éclat blanc avec des reflets bleutés. Sirius est une étoile 22 fois plus lumineuse que le Soleil. Elle est très brillante dans le ciel parce qu’elle est relativement proche de nous par rapport aux autres étoiles visibles la nuit. Aludra, l’une des voisines de Sirius dans la constellation du Grand Chien, ne semble pas très brillante à l’oeil nu parce qu’elle est bien plus loin que Sirius ; près de 350 fois plus loin ! En fait, si on plaçait Aludra à la même distance que Sirius, elle ressemblerait à un petit soleil et on ne pourrait pas la fixer sans protection. Aludra est en effet l’une des étoiles les plus lumineuses que l’on connaisse : elle est 100.000 fois (cent mille fois) plus lumineuse que le Soleil ! Deneb, une autre étoile facile à voir (dans la constellation du Cygne) détient pourtant la palme de "l’étoile la plus brillante que nous connaissions" ; elle est 300.000 fois (trois cent mille) plus lumineuse que le Soleil... Voilà pour les étoiles relativement proches de nous dans l’Univers. Il existe sûrement des étoiles encore plus lumineuses cachées dans les recoins de la galaxie, et puis il existe également des étoiles qui explosent et qui sont alors, pendant quelques jours ou quelques semaines, des millions de fois plus lumineuses que notre Soleil, on les appelle des supernovae ! Les télescopes permettent de voir des étoiles invisibles à l’oeil nu et certaines peuvent se révéler encore plus lumineuses ! En septembre1997, le télescope spatial Hubble a ainsi photographié dans la constellation du Sagittaire, une étoile située à près de 25 000 années-lumière de nous - baptisée "Pistol Star" -, et qui serait 10 millions de fois plus lumineuse que le Soleil !"
A bientôt. Guillaume