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Quelle est la plus grande nébuleuse connue à ce jour ?

Lucien (9 ans, La Tour-de-Trême, Suisse)

jeudi 29 avril 2010, par Colin Bosworth

Salut Lucien,
Le mot "nébuleuse" couvre tous les objets qui sont un peu "flous" quand on les regarde à l’oeil nu ou au télescope : des galaxies, des amas, des restes de supernova, les nébuleuses planétaires et les nuages de poussières et de gaz interstellaires. Pour simplifier ma réponse, je vais me concentrer sur les nuages de poussières et de gaz (les galaxies sont beaucoup plus grandes !). Dans notre ciel, c’est certainement la Grande Nébuleuse d’Orion qui est la plus spectaculaire. Mais il existe des nébuleuses plusieurs centaines de fois plus grandes dans d’autres régions de notre galaxie et dans d’autres galaxies. Par exemple, la nébuleuse NGC 604 dans la galaxie M 33 a un diamètre de quelques 1500 années lumière ! Si cette nébuleuse était dans la même position que la nébuleuse de Orion, elle occuperait un tiers du ciel visible ! C’est la plus grande que je connaisse.
Meilleures salutations. Colin