Accueil du site > Les tiroirs aux questions > Etoiles > Quelle est la différence entre une naine blanche et une naine brune (...)

Quelle est la différence entre une naine blanche et une naine brune ?

Fanny (10 ans, Torny-le-Grand, Suisse)

jeudi 29 avril 2010, par Colin Bosworth

Salut Fanny,
Une naine blanche est ce qu’il reste d’une grande étoile une fois qu’elle a brûlé toute son énergie. Elle est composée de fer chauffé à blanc et est très compacte. Petit à petit l’objet va refroidir et disparaître à notre observation. L’étoile blanche est donc l’étape finale de la vie des grandes étoiles.
Une naine brune est une toute petite étoile. Elle est tellement petite (mais quand même quelques dizaines de fois plus grande que la Terre !) qu’elle n’a pas assez de gaz pour allumer la fusion nucléaire de son coeur. Une naine brune est très difficile à observer parce qu’elle n’est pas très lumineuse et ne dégage pas assez de chaleur. Une planète gazeuse de la taille de Jupiter est presque assez grande pour être une naine brune.
Merci pour ta question Fanny. Colin