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Combien de temps vit une étoile ?

Jéromine (11 ans, Vallauris, France)

jeudi 29 avril 2010, par Roland Boninsegna

Bonjour Jéromine,
Je te souhaite une bonne année.
Pour déterminer la vie d’une étoile, tu peux retenir cette règle : Plus une étoile est massive, moins de temps elle vivra. Ainsi, pour une étoile comme le Soleil, son espérance de vie, durant sa période de stabilité, se monte à 10 milliards d’années. Le Soleil se situe maintenant, à la moitié de sa vie de stabilité. Après cette période de 10 milliards d’années, le Soleil ne sera pas "mort", mais continuera à produire de l’énergie, bien qu’en quantité insuffisante pour garder des températures agréables sur notre planète, pendant quelques milliards d’années encore (naine blanche). Les étoiles moins massives que le Soleil peuvent avoir une durée de "vie stable" plus longue : pendant 15 milliards d’années ou plus. Par contre une étoile plus massive que le Soleil aura une "vie stable" de quelques dizaines de MILLIONS d’années pour les plus massives à quelques milliards d’années.
Amicalement Roland