Accueil du site > Les tiroirs aux questions > Etoiles > On m’a parlé du W de Cassiopée et je voudrais tout savoir sur ces étoiles ! (...)

On m’a parlé du W de Cassiopée et je voudrais tout savoir sur ces étoiles ! Merci d’avance.

Badcie (16 ans, Carcassonne, France)

jeudi 29 avril 2010, par Albert Côté

Bonjour Badcie,
Carcassonne doit être un bien beau coin de pays...Le nom de la constellation Cassiopée fait référence à une reine légendaire qui à sa mort fut placée parmi les constellations. Son apparence, un W étiré, ou une chaise longue, est seulement le produit de notre imagination. Si nous pouvions la contourner on s’apercevrait vite que ses étoiles ne sont pas toutes sur le même plan, elles diffèrent beaucoup en profondeur. De gauche à droite : Epsilon est située à 520 années-lumière (al). Pour mieux comprendre je vais te suggérer un petit travail : si tu ne l’as déjà, tu vas te procurer une carte de l’Europe et tu vas convertir ces distances (al) en km et avec l’échelle au bas de la carte et une règle tu vas chercher quelle ville correspond à la distance de l’étoile, ceci va t’aider à saisir la profondeur des étoiles de cette constellation. Continuons vers la droite : c’est Delta, située à seulement 55 ou 60 al, ensuite Gamma, c’est la plus brillante mais elle est tellement éloignée, plus de 600 al, qu’elle perd sa 1ère place. Vient ensuite Alpha : environ 150 al, elle a la luminosité de 230 fois notre Soleil. Enfin Bêta : la plus à droite, avec une luminosité d’environ 19 fois le Soleil elle est la plus proche à 45 al. Si tu fais ce petit exercice tu ne pourras jamais plus regarder Cassiopée comme avant.
Bon travail, Albert