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Quelle est la plus grosse étoile du ciel ?

Marie (6 ans, Nice, France)

jeudi 29 avril 2010, par Alexandra Lefort

Salut Marie,
Les plus grosses étoiles sont les supergéantes rouges. Ce sont des étoiles qui sont à la fin de leur vie et dont le diamètre peut atteindre plus de 1 000 fois celui du Soleil. Parmi celles que tu peux voir facilement à l’ il nu, les plus grosses sont Bételgeuse de la constellation d’Orion et Antarès de la constellation du Scorpion : Bételgeuse est 800 fois plus grande que le Soleil, et Antarès 700 fois plus grande. Si elles se trouvaient à la place du Soleil, elles s’étendraient jusqu’à la ceinture d’astéroïdes, au-delà de l’orbite de Mars. Mais il existe des étoiles encore bien plus grandes. La plus grosse étoile connue est Epsilon de la constellation du Cocher. Tu ne la remarques pas particulièrement quand tu regardes le ciel, car elle est située trop loin. Elle apparaît comme une petite étoile discrète, alors qu’en fait elle est 2 700 fois plus grande que le Soleil. Si elle se trouvait à sa place, elle engloberait toutes les planètes jusqu’à l’orbite de Saturne ! Et il existe peut-être des étoiles plus grosses encore, plus loin dans l’univers.
Je te souhaite d’agréables moments avec tes amies étoiles, Alexandra